Vers des gazons synthétiques écologiques

Interview Stefan Sick

Sport Group développe des gazons synthétiques de dernière génération avec une équipe internationale
d’experts en Allemagne, aux États-Unis et en Australie. Stephan Sick, directeur de la recherche et du développement de Sport Group, dirige l’équipe et est l’une des forces motrices des nouveaux produits de Polytan. En plus des meilleures conditions pour les sportifs, il a accordé une grande importance au thème de la protection de l’environnement. Ces dernières années, le bilan CO2 de nombreux produits proposés par Polytan s’est nettement amélioré jusqu’à parvenir à un gazon synthétique neutre en CO2. Chez Polytan, nous résumons tout cela sous le terme de Green Technology (GT). Mais nous ne sommes pas encore au bout du chemin, comme le confirme Stephan Sick au cours de l’entretien.

Quelle est la vision qui se cache derrière le projet Green Technology de Sport Group ?

Notre vision est de développer une chaîne de production entièrement « verte » pour les sols sportifs en fabriquant des produits écologiques pour les gazons synthétiques et les pistes de course. Nous disposons de nombreuses années d’expérience dans l’utilisation de ressources renouvelables pour les liants et nous nous efforçons d’avoir encore plus de produits écologiques et de technologies vertes. Dans le domaine du gazon synthétique, le gazon pour hockey Poligras Tokyo GT a été la première étape importante de ce processus de transformation. Nous avons franchi un pas de plus avec le LigaTurf Cross GTzero. Il s’agit du premier gazon synthétique neutre en CO2 au monde.

De quoi a-t-on besoin pour concrétiser cette vision ?

Cette transformation exige un développement technique et scientifique sur l’ensemble de la chaîne de valeur de création du gazon synthétique. Grâce à une chaîne logistique unique au monde et entièrement intégrée, nous atteignons un contrôle qualité inégalé. Nous pouvons nous fier entièrement à la chaîne de valeur ajoutée et poursuivre ainsi une approche globale. Cela permet de prendre en compte tous les aspects de la durabilité, comme par exemple la performance du revêtement en termes de jeu, la valeur à long terme pour le client et l’empreinte écologique. Bien entendu, les nouveaux revêtements seront également certifiés selon les directives les plus strictes. De plus, nous recherchons pour nos matières premières naturelles des produits dont la fabrication nécessite moins d’engrais, de pesticides et d’eau. Nous investissons dans la chaîne de livraison afin de créer une plus-value pour nos clients et un avenir durable pour le sport.

Comment faut-il envisager le développement du Tokyo GT et du LigaTurf Cross GTzero ?

Les produits révolutionnaires comme ces gazons synthétiques nécessitent un grand nombre d’experts internes et externes ainsi que des partenaires commerciaux forts et engagés. Nous avons apporté notre expertise interne qui se compose d’équipes de recherche et de collaborateurs de notre réseau mondial de recherche et de développement. En externe, nous avons mis en place un réseau de partenaires compétents, composé de laboratoires de contrôle externes, d’universités, de spécialistes des polymères et des matériaux.

Avec le Poligras Tokyo GT, vous avez tout d’abord développé un gazon pour hockey selon ces critères. Pourquoi précisément le hockey ?

Il y a trois raisons à cela. Premièrement, les clubs de hockey disposent d’une longue expérience du gazon synthétique. C’est pourquoi on mise depuis longtemps sur la durabilité et la longévité. La communauté du hockey connaît à la fois les défis et les avantages du gazon synthétique et est constamment à la recherche de produits encore meilleurs. Deuxièmement, nous avons choisi les gazons pour hockey car il s’agit d’un produit structuré complexe qui répond à des exigences de performance parfaitement adaptées. Il s’agissait pour nous d’une sorte de « test décisif » : si nous parvenions à fabriquer un gazon de hockey de haut niveau doté d’une technologie verte, cela nous réussirait pour tous les autres sports. Nous en étions convaincus. Avec le Tokyo GT, nous avons acquis de l’expérience qui a ensuite été intégrée au LigaTurf Cross GTzero. Enfin, nous avons voulu soutenir la ville de Tokyo dans son ambition de proposer des Jeux Olympiques neutres sur le plan climatique. Malheureusement, les Jeux doivent être reportés en raison du coronavirus mais l’objectif des Jeux Olympiques neutres sur le plan climatique est maintenu.

La canne à sucre est une matière première importante pour ces deux gazons synthétiques. Comment avez-vous trouvé la solution de la canne à sucre ?

Il existe une série d’alternatives à la canne à sucre, comme l’amidon ou la cellulose. Nous avons opté pour une technologie PE à base de canne à sucre car elle nous a permis d’atteindre la plus grande part de matières premières renouvelables tout en répondant à toutes les exigences techniques de performance. Le PE que nous utilisons se compose à 85 % de restes de canne à sucre déjà traitée et à 15 % seulement de composants pétrochimiques courants. Nos partenaires nous ont livré un produit que nous avons pu développer pour une formulation PE basée sur des bio-matières premières qui répond à nos exigences en matière de fibres à haute performance pour le gazon synthétique.

Qu’est-ce qui est encore important pour la Green
Technology ?

Il ne s’agit pas seulement de la matière première, mais aussi des sources d’énergie utilisées pour la fabrication. Par exemple, le courant généré pour la fabrication de polymères et de fibres, et donc pour le gazon, provient-il de l’énergie éolienne, solaire ou hydraulique ? Par exemple, notre site de production de Grefrath utilise exclusivement de l’électricité écologique avec une part élevée d’énergie éolienne et hydraulique ainsi que de l’énergie issue de combustibles non fossiles. C’est très important pour le calcul du bilan CO2.

Qui a participé au développement de ces deux gazons synthétiques ?

De nombreuses personnes de Sport Group en Europe, aux États- Unis et en Australie ont participé au développement de la technologie et des produits sur une période de trois ans, parmi eux des ingénieurs chimistes, des techniciens de contrôle des matériaux, des experts en technique d’extrusion, des chimistes et des techniciens de procédés. Afin de nous assurer que les gazons sont finalement prêts à être posés et utilisés, nous avons également collaboré avec nos ingénieurs en bâtiment, des experts en mécanique sportive et des joueurs de hockey, de football et de rugby.

Towards a climate-smart synthetic turf

Comment se sent-on lorsque l’on voit que cela fonctionne ?

Il est très gratifiant de fabriquer des produits qui contribuent positivement à la collectivité. Et nous avons naturellement été très heureux de recevoir les retours positifs des joueurs, des entraîneurs et des clubs. Il est en outre satisfaisant sur le plan professionnel d’appliquer des connaissances théoriques et de constater qu’elles fonctionnent dans la pratique.

Comment se présente l’avenir de la technologie verte ?

Pour parvenir à une « chaîne de livraison entièrement verte », nous devons affiner davantage les technologies vertes et les appliquer à tous les autres composants en plus de la fibre. La Green Technology est une approche globale qui se décline sous différentes formes dans toutes les familles de produits. Mais il ne s’agit pas uniquement de produits, mais aussi, par exemple, de la production. La Green Technology commence en laboratoire et se termine par le recyclage !

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